Descubrieron los dos planetas más parecidos a la Tierra

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Científicos de la Universidad de Hertfordshire, Inglaterra, encontraron dos planetas con grandes posibilidades de ser habitables. A solo 12 años de luz de distancia de la Tierra, los dos mundos pertenecen a un sistema solar de cuatro planetas rocosos en los bordes de la estrella Tau Ceti, muy similar al Sol en su tamaño y brillo.

En su estudio, el equipo de investigación especula con que podría tratarse de los candidatos ideales para una futura colonización interestelar. La detección de los planetas fue posible gracias a una tecnología muy sensible, capaz de captar las oscilaciones en el movimiento de la estrella, de tan solo 30 centímetros por segundo.

“Nuestra detección de los bamboleos débiles es un hito en la búsqueda de análogos de la Tierra y la comprensión de habitabilidad mediante su comparación”, sostuvo el doctor Fabo Feng, autor principal del estudio. “Estamos consiguiendo observar los límites requeridos para detectar planetas similares a la Tierra”.

El coautor, el doctor Mikko Tuomi, aseguró que el éxito se lo deben al avance de la técnica. Producto de las mejores herramientas, les fue más sencillo distinguir entre las señales de luz causadas por la presencia de planetas y la actividad estelar; antes una confusión recurrente.

Al igual que el Sol, Tau Ceti tiene una “zona habitable”, una región estrecha a su alrededor donde las condiciones son favorables para la vida. Por caso, las temperaturas no son demasiado calientes ni demasiado frías, ideal para que pueda existir el agua como líquida: un potencial planeta habitable debería tener océanos, lagos y ríos.

En comparación a otros sistemas planetarios, son pequeños. De hecho, son las más pequeños observados alrededor de estrellas similares al Sol. Aunque dos de ellas son “súper-Tierras” y se encuentran en la zona habitable de la estrella, por lo cual podrían contener agua líquida en su superficie.

Por su parte, los dos planetas con órbitas exteriores en torno a Tau Ceti son candidatos a ser habitables, pero el disco masivo de desechos que orbita la estrella lo vuelve peligroso. Reduce su habitabilidad ya que es una zona susceptible a la caída de asteroides y cometas.